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¿Las caries son contagiosas?

Aunque es sabido que el consumo de alimentos azucarados puede aumentar el riesgo de caries, ¿sabías que las caries son contagiosas? Por extraño que pueda parecer, las bacterias que causan las caries pueden transmitirse a través de la saliva cuando las personas comparten alimentos, bebidas e incluso besos.

Nuestros compañeros de Risas Dental entienden que esta información puede ser un poco sorprendente, pero también es bastante interesante. Hemos elaborado esta guía informativa con detalles sobre la transmisión de la caries, junto con algunas medidas preventivas importantes a tomar para impulsar tu rutina de higiene dental.

La ciencia de la transmisión por cavidades

En realidad, la ciencia de la transmisión de las caries es bastante sencilla: tu saliva puede transmitir a otras personas las bacterias causantes de las caries. Las personas llevan en la boca más de 700 tipos de bacterias que pueden transmitir a otras a través de actividades normales. Al igual que se puede contagiar un resfriado o el virus de la gripe a través de las gotitas de saliva al toser, estornudar o compartir cubiertos, también se puede hacer lo mismo con las caries.

Causas bacterianas de la caries

Lo creas o no, todas las caries están causadas por bacterias. De hecho, algunos profesionales de la odontología incluso se refieren a las caries como infecciones bacterianas de los dientes. La boca humana contiene muchos tipos de bacterias, pero las investigaciones han demostrado que el Streptococcus mutans es el culpable más común de las caries. Esta bacteria vive en la placa dental y puede aumentar el riesgo de aparición de caries cuando se multiplica.

¿Cómo contribuyen las bacterias de la boca a la caries dental?

El consumo de alimentos azucarados puede aumentar el riesgo de caries porque las bacterias de la boca que descomponen los azúcares pueden crear ácidos en la placa. Cuando los ácidos se disuelven en los dientes, pueden contribuir a la aparición de caries. Fumar reseca los tejidos de la boca al reducir la producción de saliva, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar caries.

¿Qué tipos de bacterias se asocian con más frecuencia a las caries?

El tipo más común de bacteria asociada a las caries es el Streptococcus mutans. Este tipo de bacteria prospera cuando los alimentos que ingieres crean un equilibrio de pH bajo en la saliva. Segrega ácido, que se adhiere a los dientes y puede causar pérdida de minerales y caries.

¿Cómo se propagan las bacterias de una persona a otra?

Las bacterias se transmiten de persona a persona de varias maneras. Si una persona toca una superficie contaminada y tiene bacterias en las manos, puede transmitirlas a otros a través del tacto. Los estornudos y la tos pueden transmitir gotitas de saliva a otras personas a través del aire, y el contacto íntimo, como los besos, puede transferir bacterias de una persona a otra.

Modos de transmisión de las cavidades

La saliva es el único modo de transmisión de las caries. Besarse, compartir alimentos y bebidas y comer de los mismos utensilios puede propagar las bacterias que causan las caries. La saliva que sale de la boca al toser o estornudar también puede transmitir las bacterias de la caries.

¿Se puede contagiar la caries a través de la saliva?

La caries puede propagarse a través de la saliva de varias maneras. Cuando una persona tiene la bacteria Streptococcus mutans en la saliva y besa a alguien en la boca, su saliva puede transmitir la bacteria a quien besa. Si una persona muerde una hamburguesa u otro alimento que se coma con la mano y otra persona muerde el mismo alimento, las bacterias causantes de caries pueden transmitirse a través de la saliva en el alimento. Compartir cubiertos y popotes también puede hacer que se propaguen las bacterias de la caries en la saliva.

¿Cuáles son los riesgos de compartir cepillos de dientes y otros utensilios de higiene bucal?

La mayoría de los profesionales de la odontología advierten contra el uso compartido de cepillos de dientes y otros utensilios de higiene bucal. Además de poder propagar por la saliva las bacterias que provocan las caries, estos utensilios también pueden transmitir sangre y virus contagiosos.

¿Cómo pueden los padres transmitir la caries a sus hijos?

Los padres pueden transmitir caries a sus hijos a través de actividades que transmiten saliva. Besar a su hijo en la boca, compartir la comida e incluso llevarse el chupón a la boca puede crear un riesgo de transmisión de bacterias causantes de caries.

Factores de riesgo de transmisión de la caries

El principal factor de riesgo de transmisión de la caries es la saliva compartida. Las madres pueden transmitir las bacterias de la caries en su saliva a sus hijos al masticar previamente la comida del infante, utilizar el mismo cepillo de dientes e incluso enfriar la comida soplando sobre ella. Los adultos con caries activas pueden transmitir las bacterias por contacto cercano.

Estilo de vida y factores ambientales

Entre los factores del estilo de vida que pueden contribuir a la aparición de caries se encuentran una higiene bucal deficiente, las dietas azucaradas, los carbohidratos ácidos y una ingesta inadecuada de flúor. El flúor no sólo puede ayudar a prevenir las caries, sino que también puede revertirlas en algunos casos.

La falta de flúor en el agua potable es el factor ambiental más común relacionado con el riesgo de caries. El flúor refuerza el esmalte dental y hace que los dientes sean menos propensos a desarrollar caries. Los niños y niñas que beben agua con poco o nada de flúor pueden formar un esmalte más débil, lo que puede afectar a la capacidad natural de los dientes para remineralizarse.

¿Cómo influyen los estilos de vida, como la dieta y el tabaco, en la transmisión de la caries?

Las bacterias que causan las caries pueden transmitirse a través del tabaco si una persona con bacterias causantes de caries en su saliva comparte un cigarrillo. Lo mismo ocurre si se comparte la comida. Si alguien con bacterias causantes de caries en la saliva come un bocado y te comparte el mismo tenedor o cuchara, podría "contagiarte" una caries.

¿Qué factores ambientales, como la calidad del agua y la contaminación atmosférica, influyen en los índices de caries?

Algunos estudios han demostrado que las zonas donde la contaminación es elevada presentan altos índices de caries entre niños y niñas. Las zonas muy contaminadas también pueden aumentar los niveles de compuestos tóxicos en los dientes de niños y niñas. Los estudios científicos también sugieren que el agua potable que contiene sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFA) puede contribuir al desarrollo de caries. Las PFAs son sustancias químicas que se utilizaban para fabricar utensilios de cocina antiadherentes y otros productos.

Tratamientos de caries en Risas Dental

Si crees que puedas tener una caries o estás preocupado por caries dentales en tu hijo/a adolescente o pequeño/a, nuestros compañeros en Risas Dental estarán encantados de ayudarte. Hablamos el "idioma del paciente" para garantizar una comunicación clara y una comprensión completa de nuestros servicios dentales, y tratamos a adultos, adolescentes, niños y niñas. Agenda una cita hoy mismo.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Son realmente contagiosas las caries?

Algunas investigaciones han demostrado que las madres pueden transmitir caries a sus hijos/as mediante actividades como soplar sobre los alimentos y compartir cubiertos. Esto se debe al posible intercambio de saliva, que contiene bacterias causantes de caries.

¿Se pueden tener caries por besar?

En ocasiones, los besos pueden provocar la transmisión de bacterias causantes de caries. Dado que los besos pueden implicar un intercambio de saliva, una persona con bacterias causantes de caries en la saliva puede transferirlas sin saberlo a la persona a la que besa. Una vez dentro de la boca de la otra persona, las bacterias pueden colonizar y provocar caries.

¿Es seguro compartir cepillos de dientes con los miembros de la familia?

La mayoría de los profesionales de la odontología recomiendan no compartir los cepillos de dientes con los miembros de la familia por varias razones. Cepillarse los dientes puede provocar a veces sangrado de las encías, sobre todo en personas con enfermedades de las encías. La sangre del cepillo puede pasar a la boca del siguiente usuario. Además, los virus y las bacterias pueden transmitirse fácilmente de una persona a otra a través de los cepillos compartidos.

¿Cómo sabes si tienes caries?

En sus primeras fases, una caries puede pasar desapercibida y no causar ningún síntoma físico. Sin embargo, puedes notar puntos color café o negras en los dientes que parecen manchas, y tus dientes pueden tener agujeros u "hoyos" visibles en el esmalte. A medida que la caries progresa, los síntomas pueden incluir dolor al morder y sensibilidad dental.

¿Qué ocurre si las caries no se tratan?

Si la caries no se trata, puede provocar más caries y que ésta llegue a la pulpa del diente. Esto puede aumentar el riesgo de infección e inflamación, y el diente puede requerir una endodoncia.

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